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あなたのテーマでディープな函館 「土方歳三・幕末」
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堀に囲まれた星形が美しい、函館・五稜郭。元は江戸幕府の役所の施設として築造されましたが、戊辰戦争最後の戦いとなった箱館戦争において、榎本武揚や土方歳三を含む旧幕府勢力の拠点となったことで広く知られます。

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今なお当時の姿をとどめる五稜郭をつぶさに観察すると、旧幕府勢力がここを拠点に選んだ理由や、五稜郭で最終決戦が行われなかった理由が見えてきます。この記事では、函館市教育委員会の学芸員・野村祐一さんに案内役をお願いし、五稜郭の「城郭」としての注目ポイントをご紹介します。

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函館で五稜郭はおなじみですが、「四稜郭(しりょうかく)」もあったことをご存知でしょうか。箱館戦争の歴史を伝える史跡四稜郭は、五稜郭の後方を防御するための陣地として、北に3キロほど離れた丘陵地帯に作られました。観光のメインエリアから遠いところにあるため、タクシーやレンタカーなどで立ち寄るのが一般的ですが、路線バスと徒歩で訪れるアクセス法をご案内しましょう。また、その周辺にある箱館戦争に関する遺構も合わせて紹介します。

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明治維新前後の混乱のなか、戊辰戦争で旧幕府軍に合流した新選組の土方歳三は、1867(明治元)年10月20日ごろ(旧暦、以下同じ)に鷲ノ木(現在の森町)に上陸し、翌年5月11日に箱館市街地で銃撃を受けて倒れるまで、箱館戦争で新政府軍と戦いました。

7カ月足らずをすごした函館の地には、土方の足跡があちこちに残っています。

そんなゆかりの地を案内する、「土方歳三専門」街歩きガイドが、しらとりみちよさん。旧幕府軍の本拠地となった五稜郭と、土方が最後に進軍した松川街道を一緒に歩いてみましょう。

(五稜郭公園内、一本松にて)

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新選組の「鬼の副長」として恐れられ、旧幕府軍の榎本武揚らとともに1868(明治元)年、箱館(現在の函館)にやってきた土方歳三。陸軍奉行並の要職に就いて箱館戦争で活躍したものの、翌年の旧暦5月11日(現在の暦で6月20日)、新政府軍による箱館総攻撃が始まった日に戦死しました。

その男気から、今もたくさんの人に愛されつづける土方歳三。そして、近代日本の夜明けに尊い血が流された、明治新政府軍と旧幕府軍による戊辰(ぼしん)戦争の、最後の戦いの地・函館。市内にはゆかりの地、供養碑、資料館などが数多くあります。土方ファンのみならず、函館を訪ねたらぜひとも見て歩きたい、箱館戦争関連スポットをご案内しましょう。

(五稜郭タワーアトリウムにある土方歳三ブロンズ像

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ここ函館の地は、1868(明治元)年から翌1869年にかけて、旧幕府軍と新政府軍の最後の戦いである箱館戦争の舞台となりました。榎本武揚率いる旧幕府軍が現森町の鷲ノ木に上陸してから占拠した五稜郭を明け渡すまで、約7カ月にわたる戦いは、今もひと時代の終焉の象徴として語り継がれるものです。

現在、新政府軍の戦没者の慰霊は函館護国神社(招魂社)の例祭で、旧幕府軍戦死者の慰霊は碧血碑で行われています(函館市史より)。勝敗の決した千代岡陣屋陥落は、旧暦の5月16日。今の暦でこの日に当たる6月25日ごろに、毎年旧幕府軍の法要が碧血碑前で営まれます。

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