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光あふれるクリスマス、函館ナイトウォーク

12月の函館は、街がさまざまな光に包まれます。港に浮かぶ大きなクリスマスツリーがきらめき、坂道の街路樹もイルミネーションでおめかし。教会やハイカラな建物のライトアップとともに、美しい夜景を見せてくれます。

ベイエリアでクリスマスファンタジーのツリーを眺めたら、光をたどって夜の散策に出かけませんか。この季節ならではの、ロマンチックな街歩きを楽しみましょう。



◆市電で「十字街」下車。まずは二十間坂通りのイルミネーションがお出迎え


「はこだてクリスマスファンタジー」や「はこだてイルミネーション」が行われているのは、函館山のふもとの西部地区。この日は市電に乗って「十字街」で下車し、17時にスタート。函館駅方面からの進行方向に向かって右手の路地に入り、歩いてみました。



歩きはじめて間もなく、前方に街路樹のライトアップが見えてきます。2分ほどで着いた大通りは、開港通り(二十間坂通り)。西部地区と函館駅を結ぶ幹線道路で、函館山に向かって、光をまとった並木が続いている様子は圧巻。一枝一枝にめぐらされた光の繊細さに、思わず「わぁ!」と声が上がります。



通り沿いに右に少し行くと、ライトアップされた赤レンガの はこだて明治館 。絵本の世界にでも迷い込んだような、ファンタジックな光景が広がっています。


◆赤レンガの間を通って、クリスマスファンタジーの会場へ


開港通りを満喫したら、信号のある交差点を渡って、車両通行止めになっている 金森赤レンガ倉庫 の間の道を、港のほうへ。正面に、きらめくクリスマスツリーが見えてきます。思わず駆け足になって、ツリーの真ん前へ。高さ20メートル、約15万個の電球で飾られたツリーに、「大きい~!」と感激の対面です。



このツリー、じつは海に浮かんでいます。



まわりにはかわいい小屋やベンチなど。



赤レンガには壁を上るサンタクロースの人形もあって、記念撮影のポイントがいっぱいあります。



クリスマスファンタジーのもうひとつのお楽しみはスープバー。赤レンガの前に屋台が並び、市内人気店の具だくさんスープで温まることができます。ポタージュやトマトベースのほか、塩ラーメン系、デザート系など、選ぶのに困ってしまうほど。1杯600円(チケット制)です。
※2020年は、新型コロナウイルス感染予防のため、スープバーはありません



なお、この時期の日没時間は16時10分前後。ツリーは16時半から点灯され、一度17時45分に消灯、18時に点灯式が行われます。


◆足をのばして夜の元町をそぞろ歩き。坂道と教会のライトアップを楽しむ


ツリーに向かって左手に歩き出すと、いろいろな飲食店のカラフルなネオンが目に飛び込んできます。












再びイルミネーション華やかな開港通りから、イルミネーションをたどりながら、函館山麓の 二十間坂 を上ります。二十間坂は、はこだてイルミネーションのメインストリートのひとつ。灯りをまとった木々を見上げれば、まるで光の海を泳いでいるような気分になります。



突き当りを右に曲がると、 カトリック元町教会 。聖堂の扉に、この時期だけのリース飾りが掲げられています。近隣の 函館ハリストス正教会函館聖ヨハネ教会 もライトアップされ、厳かな雰囲気。



函館ハリストス正教会横の坂の上から。落葉した冬には、3つの教会が並んでよく見えます。



教会群の先には、人気の 八幡坂 。こちらも街路樹にイルミネーションがほどこされ、港を見おろす風景に華を添えます。


◆元町公園から、クリスマスファンタジー点灯式の花火を見る


八幡坂を右手に見て、教会を背にもう少し歩くと、 元町公園 の上へ。18時になると、クリスマスファンタジーのツリー点灯に続いて、花火が上がるのが見えます。ツリーはほとんど死角になっていましたが、港が一望できるロケーションなので、花火はばっちり。ベイエリアの喧騒から離れて見る花火もいいものです。



元町公園の上には重要文化財の 旧函館区公会堂 があり、ブルーグレーとイエローの外観がライトアップに映えます。



公園の中に入ってみると、 旧北海道庁函館支庁庁舎旧開拓使函館支庁書籍庫 にもライトが当てられ、公園内は舞台セットのような雰囲気です(近年は木のイルミネーションはありません)。



公園を後にし、正面から続く 基坂 を下りて再び港に向かいましょう。突き当たりを右に曲がると海沿いに出て、港が目の前に広がります。右手にはクリスマスファンタジーの会場が海越しに見え、ツリーの灯りが水面に揺れるのがきれい! 少し左に離れたところには、 青函連絡船記念館摩周丸 がライトアップされて、優雅な姿を見せています。

光をたどって1時間余りのナイトウォーク。昼間とはまた違った素敵な函館が楽しめました。


今回の散策マップ


◆函館駅前広場もスペシャルイルミネーション!


「はこだてイルミネーション」は、2014年からJR函館駅前広場にも出現。スペシャルなイルミネーションが施され、光のアーチが行き交う人の目を楽しませています。

函館駅からクリスマスファンタジー会場までは、市電または、週末中心に臨時運行する 函館バス のシャトルバスが利用できますが、光をたどって歩いて向かうルートも楽しめます。函館駅から朝市方面に出てベイエリアに向かう道は約2キロ、ゆっくり歩いて30分ほどのナイトウォークはいかがですか。

行き帰りには、函館国際ホテルの レストラン 、レトロなビルの カフェビアホールみやげ店居酒屋レストラン街 などに立ち寄るのもおすすめ(営業時間はそれぞれ異なります)。


※編集室M 2013/12/4取材、12/12公開 2020/12/14更新


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